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습지 [Marshy Land] 란?

  • 습지보전법 제2조에서는 『담수․기수 또는 염수가 영구적 또는 일시적으로 그 표면을 덮고 있는 지역으로 내륙습지와 연안습지를 말한다.』라고 정의하였으며, 세계적으로 널리 통용되는 람사협약에서는 제 1조에서 『자연 또는 인공이든, 영구적 또는 일시적이든, 정수 또는 유수이든, 담수, 기수, 혹은 염수이든, 간조시 수심 6미터를 넘지 않는 곳을 포함하는 늪, 습원, 이탄지』로 규정하고 있다.

    물이 흐르다 흐름이 정체되어 오랫동안 고이는 과정을 통해 생성되어, 영구적이든 일시적이든 민물이나 바닷물, 기수(汽水, 민물과 바닷물이 섞인 것)가 그 표면을 덮고 있는 지역을 말한다. 식물유체가 완전히 분해되지 않은 상태에서 계속 쌓이면서 퇴적해 생긴 토탄(土炭)층 또는 이탄(泥炭)층 위에 발달하며, 한랭하고 강수량이 많은 고위도지방이나 고원 등에 널리 분포한다. 크게 늪ㆍ호소(湖沼)ㆍ하구(河口)와 같은 내륙 습지(환경부 관리) 와 갯벌ㆍ바위해안ㆍ모래해안의 연안 습지(국토해양부 관리) 로 구분된다. 한국의 서ㆍ남해안 갯벌은 북해 연안, 캐나다 동부 해안, 미국 동부 조지아 해안, 남아메리카의 아마존 하구와 함께 세계 5대 연안 습지로 꼽힌다.

    습지는 오랜 세월동안 많은 양의 퇴적물이 쌓이고 쌓여 대규모의 수생식물들이 자랄 수 있는 여건이 조성되어 있다. 이런 수생식물을 먹이로 하는 먹이사슬을 통한 절지동물ㆍ양서류ㆍ파충류ㆍ조류 및 육지생물에 이르기까지 다양한 생명체들의 서식처를 제공해 생태계의 안정을 유지시켜 주어 '생물종의 보고(寶庫)'로서 생태학적으로 가치가 높다.

    습지에 사는 많은 식물들은 물에 포함된 질소ㆍ인 등 여러 가지 영양물질을 흡수하고 화학적으로 변화ㆍ순환시키는 과정을 통해 자연적으로 물을 정화시키는 '자연의 콩팥' 역할을 담당한다. 또한 습지는 지하수의 보수 및 홍수조절과 식물들이 물의 흐름을 유량(流量)의 극심한 변화를 막아 '자연의 방파제' 역할을 한다.

    그리고 온실가스의 주범인 탄소를 흡수하여 온실가스를 줄이는 역할도 한다. 따라서 습지는 조류ㆍ어류ㆍ포유류 등의 각종 생물의 서식을 통한 생물 조의 다양성을 증대시키며, 수변과 연계된 아름답고 특이한 경관을 만들어 내 자연교육 및 생태관광, 각종 연구활동을 위한 장소를 제공한다.
우리나라 습지 :  낙동강 배후습지인 우포늪 (좌), 연안습지가 형성된 순천만 (우)
습지의 동식물 :  흑고니 (좌), 매화마름 (우)
[참조 자료] 국립환경과학원 습지의 이해.hwp 다운받기

습지의 분류

[우리나라가 가입한 OECD와 람사에서 추천하는 습지유형분류]
우리나라가 가입한 OECD와 람사에서 추천하는 습지유형분류
구분 대분류 중분류 소분류 세분류 코드 종류
해안습지 해양형     영구 저수심 해안 A 간조시 6m이하 해안(해협 및 만 포함)
조하대 수초대 해안 수초대 B 갈조류장, 잘피밭, 열대 해안습지
암초 산호초 C  
조간대 암반대 암석 해안 D 연안바위섬, 해안 절벽
  미고결대 모래 및 자갈해안 E 사주, 사취, 모래섬, 사구 및 습한 사구습지
하구형 조하대   하구수역 F 하구수역, 삼각주
조간대 미고결대 조간대 갯벌 G 펄갯벌, 모래갯벌, 혼성갯벌
정수식물 조간대 초본 소택지 H 염습지, 염초지
교목우점 조간대 삼림 습지 I 맹그로브 소택지
호소형/소택형 영구적/계절적   기수/염수 석호 J 바다와 연결된 수로가 있는 석호?
  연안 담수 석호 K 담수 삼각주 석호?
카르스트형   해안 카르스트 및 지하수계   Zk(a)  
내륙습지 하천형 영구적   내륙 삼각주 L  
    영구하천 M 폭포 포함
간헐적   간헐 하천 N  
호수형(8ha이상,수심 2m이상) 영구적   영구 담수호 O 담수 호수
계절적/간헐적   간헐 담수호 P  
영구적   영구 염호 Q 염수/기수/알카리성 호수
계절적/간헐적   간헐 염호 R  
소택형(8ha이하,수심2m이하) 영구적 초본우점 영구 염수/기수 늪 Sp 염수/기수/알카리성 늪
    영구 담수 늪 Tp 연못, 정수식물군락 우점, 무기질토양 습지
계절적/간헐적 초본우점 간헐 염수/기수 늪 Ss 염수/기수/알카리성 늪
    간헐 담수 늪 Ts 진흙구덩이, 사초늪, 무기질토양 습지
영구적/계절적/간헐적 관목우점 비삼림 이탄습지 U 관목 또는 개수 고층습원
영구적 담수 관목우점 습지 W 관목 우점 소택지 또는 늪
  교목우점 삼림 이탄습지 Xp 이탄 소택지 숲
계절적/간헐적 담수 교목우점 습지 Xf 담수 소택지 숲
초본우점 고산습지 Va 고산초지
    (일시적 고산 융빙수 습지 포함)
툰드라습지 Vt 툰드라 웅덩이
    (일시적 툰드라 융빙수 습지 포함)
샘물습지 Y 담수 샘, 오아시스
지열형     지열습지 Zg  
카르스트형   내륙 카르스트 및 지하수계 Zk(b) 돌리네, 우발레 등
인공습지 내수면어업     양어장 1 어류, 새우 양식
농경지     농업용저수지 2 일반적으로 8ha 이하
    관개지 3 논, 관개수로
    계절성침수경작지 4  
염전     소금산출지 5 염전
도시 및공단     저수지, 댐, 간척호 6  
    채굴장 7 자갈/벽돌/점토/토사 채취장
    수질정화습지 8 하수처리장, 침전지, 산화지
    운하 및 수로 9 운하 및 배수로, 도랑