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석면란?

석면이란?

'석면'(石綿)은 돌(石)이지만 솜(綿)처럼 가볍고 부드러운 물질이라고 해서 붙여진 이름이다.

석면은 하나의 광물이 아니다. 비슷한 특성을 지닌 섬유모양을 한 광물들을 통틀어 석면이라고 한다.
석면을 현미경으로 관찰해 보면 섬유가닥처럼 보인다. 석면섬유가닥은 머리카락의 약 1/5,000 정도로 매우 가늘다.

석면의 독특한 특성

석면의 섬유가닥은 매우 가느다랗지만 잘 끊어지지 않아 옷감처럼 베로 짤 수 있으며 부드럽다. 석면은 화학적으로 안정적인 구조를 갖고 있기 때문에 열과 화학 약품에 강하다. 불에 잘 타지도 않는다. 전기가 잘 통하지 않고 잘 닳지도 않는다. 또한 증발하지 않고 물에도 녹지 않는다. 썩지도 않고 변질되지도 않는다. 게다가 자연에서 쉽게 얻을 수 있어 값도 매우 싸다. 이와 같은 특성 때문에 석면은 산업적·상업적 가치를 높게 인정받았다. 실과 천으로 만들 수 있는 섬유성, 뜨거운 열에 잘 견디는 내열성 중 한 가지 특성만 지니고 있어도 대단한 광물로 인정받았을 것이다. 그런데 석면은 그런 특성을 한꺼번에 갖고 있으니 매우 값진 것으로 여겨졌다. 그래서 한때 석면은 '기적의 물질', '마법의 물질'로 찬사를 받기도 하였으며 석면의 위해성이 확인되기 전에는 널리 사용되었다.

석면의 독특한 특성 그래프 이미지

유용한 광물에서 위험한 존재로

석면은 불연성, 단열성, 내구성, 절연성이 뛰어나 건축재료로 많이 사용되고 있으며, 보일러나 온방 파이프의 피복, 자동차의 브레이크나 클러치판, 석유스토브의 심지 등 3000종류 이상의 제품에 사용되고 있다. 때문에 석면은 오랫동안 인류의 삶 가까이에서 널리 이용된 물질이다. 하지만, 석면에 의한 건강장해가 알려지면서 석면 피해는 세계적으로 심각한 사회문제로 부각되었다.

독성이 강해 1996년 이후 사용이 금지된 청석면과 갈석면, 상품성이 적어 상업적으로 사용이 거의 이루어지지 않아서 2003년에야 사용이 금지된 트레몰라이트, 액티노라이트, 안쏘필라이트 그리고 현재 사용되고 있는 석면의 90% 이상을 차지하며 전면금지 항목에 포함되는 백석면이 있다. 이들 석면은 모두 폐암 등을 일으키는 발암물질이지만, 이중에서도 백석면을 제외한 각섬석계열의 석면이 암을 더 강하게 유발한다고 알려져 있다.

우리나라는 1997년부터 청석면과 갈색면의 사용을 금지하였으며, 2007년부터 석면시멘트제품 및 자동차용 석면마찰제의 제조, 수입, 사용을 금지했다. 또한 2008년부터 제품 중량의 0.1%를 초과하여 석면이 함유된 제품의 제조, 수입, 양도, 제공, 사용을 금지하였으며, 2009년부터 모든 형태의 석면취급을 전면 금지하였다.

석면은 왜 위험한가?

석면은 호흡기에서 걸러질 수 있는 크기인 2.5pm보다 작아 폐 깊이 도달하면 배출이 어렵다. 사람의 몸에 쉽게 들어와 평생 몸 안에 머무르며 조직과 염색체를 손상시키며, 질병의 증상이 나타나기까지 보통 10~30년 걸리기 때문에 더 위험하다. 석면은 노출에 대한 안전 한계치가 없어 많은 양을 흡입하지 않아도 관련 질병의 위험에 노출될 수 있으며 석면이 흡입될 경우 잠복기를 거쳐 악성중피종, 폐암, 석면폐증 같은 석면질환에 걸릴 수 있다.

인체에 미치는 영향이미지

인체에 미치는 영향
구분 특성
흉막질환 흉막삼출
흉막비후
흉막반

- 잠복기는 10~20년, 특별한 증상 없음

- 주기적 관찰이 필요

- 흉막반은 이전 석면 노출의 증거

악성
중피종

- 흉막이나 복막에 생기는 암

- 잠복기는 10~40년

- 진단이 어려우며, 확립된 치료법이 없음

폐질환 석면폐

- 진폐증처럼 석면에 의한 폐섬유화 질병

- 잠복기는 10~30년

- 증상 : 호흡곤란, 기침, 체중감소, 흉통 등

- 만성적이나 암은 아니며, 점진적 악화 가능

폐암

- 주요 원인은 흡연으로 알려져 있음.

- 흡연 이외의 원인 : 석면, 크롬, 유리규산 등에 직업적, 환경적 노출, 방사선 치료력 등

우리 생활 주변의 석면

우리 생활 주변의 석면 이미지

※자료 : 환경부 「석면, 알면 대비할 수 있어요」, 「석면 안전관리 안내서」, 「서울시 우리주변의 석면 이야기」